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John Steinbeck


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John Steinbeck (*  27. Februar 1902 in Salinas Kalifornien ; †  20. Dezember 1968 in New York ) gehört zu den erfolgreichsten amerikanischen Autoren des 20. Jahrhunderts . Er schrieb zahlreiche Romane Kurzgeschichten und Novellen arbeitete zeitweilig als Journalist und war Kriegsberichterstatter im Zweiten Weltkrieg . 1940 wurde er mit dem Pulitzer-Preis und 1962 mit dem Nobelpreis für Literatur ausgezeichnet.

Inhaltsverzeichnis

Biographie

Herkunft und Jugend

John Ernst Steinbeck so sein voller war deutsch-irischer Abstammung. Seine Eltern waren der John Ernst und die Lehrerin Olive Steinbeck Hamilton. Zusammen mit drei Schwestern wuchs er der Gegend um Salinas Pacific Grove und in Kalifornien auf. In dieser heute Steinbeck Country Landschaft südlich von San Francisco sollten die meisten seiner Romane spielen. 1919 bis 1924 studierte Steinbeck mit längeren Unterbrechungen Englisch an der Stanford University . Das Studium an der Eliteuniversität das schließlich abbrach prägte ihn und sein Werk weniger als die Jobs als Wanderarbeiter mit er es finanzierte. Damals lernte er das der Menschen kennen die später im Zentrum seiner Werke standen.

Literarische Anfänge

1925 ging John Steinbeck als Journalist und Schriftsteller nach New York. Er fand dort wenig Anklang und kehrte bald wieder nach zurück wo er von Gelegenheitsjobs lebte. Sowohl erster Roman Cup of Gold (dt.: Eine Handvoll Gold ) eine Lebensbeschreibung des Freibeuters Henry Morgan erschienen 1929 als auch die nächsten beiden Werke von der Kritik nahezu unbeachtet. Steinbeck und seine erste Carol Henning die er 1930 geheiratet hatte lebten damals in finanziell Verhältnissen in Los Angeles und Pacific Grove.

Seinen Durchbruch erlebte Steinbeck 1935 mit dem Roman Tortilla Flat in dem er den Freundschaftsbund armer lebenslustiger Hispano-Amerikaner nach dem Vorbild der Tafelrunde König Artus schildert.

Steinbeck lebte damals bei Monterey wo sich mit dem Meeresbiologen Ed Ricketts angefreundet Dem "Doc" aus Cannery Row (dt.: Die Straße der Ölsardinen ) und Sweet Thursday (dt.: Wonniger Donerstag ) setzte er in diesen Romanen und dem Expeditionsbericht Log of the Sea of Cortez (dt.: Logbuch des Lebens ) literarische Denkmäler.

Der Autor des New Deal

Nach der Veröffentlichung seines Romans Stürmische Ernte der einen Landarbeiterstreik zum Thema hat nahm Steinbeck 1936 den Auftrag der "San Francisco News" eine Artikelserie über die entwurzelten Wanderarbeiter aus Oklahoma zu schreiben. Die völlig verarmten so Oakies zog en auf der Suche nach massenhaft nach Kalifornien. Die Erfahrungen die Steinbeck sammelte gingen in die beiden Werke ein Kritik und Publikum bis heute am stärksten 1937 erschien die Novelle Of Mice and Men (dt.: Von Mäusen und Menschen ) und 1939 der sozialkritische Roman The Grapes of Wrath (dt.: Die Früchte des Zorns ).

Der Roman wurde zur Zeit seiner vielfach als klassenkämpferisch verfemt und in Kalifornien sogar zeitweise Steinbeck verstand sich aber nie als Sozialist - obwohl er starke Sympathien für politische Linke hegte und 1937 die Sowjetunion besuchte. Vielmehr war er ein überzeugter der Politik des " New Deal " von Präsident Franklin Delano Roosevelt der Steinbeck zwei Mal zu sich Trotz aller Anfeindungen brachte Die Früchte des Zorns Steinbeck 1940 den renommierten Pulitzer-Preis ein. Aufgrund seiner realistischen Schilderung des der Wanderarbeiter gilt das Buch bis heute nur als großes literarisches Werk sondern auch erstrangige historische Quelle. In seiner Wirkung auf und Gesetzgebung lässt es sich mit Harriet Onkel Toms Hütte vergleichen.

Im Zweiten Weltkrieg

Um für einen Dokumentarfilm zu recherchieren Steinbeck 1940 eine Reise nach Mexiko. Im Jahr trennte er sich von seiner Frau und mit Gwendolyn "Gwyn" Conger nach New York . Nach der Scheidung von Carol Steinbeck er 1943 Gwyn. Im selben Jahr schrieb er Drehbuch zu dem Kriegsdrama Lifeboat den Twentieth Century Fox 1944 in einer von Steinbeck stark kritisierten in die Kinos brachte. Zu dieser Zeit war er bereits als

Damals war Steinbeck aber bereits als in den Zweiten Weltkrieg gezogen. Er erlebte die Landung der Alliierten in Nordafrika und Italien mit und veröffentlichete darüber Reportagen sowie Tagebuchnotizen unter dem Titel Once there was a War (dt. An den Pforten der Hölle ). Ebenso einfühlsam wie zuvor die Arbeitermilieus Steinbeck nun das Alltagsleben der Soldaten - als Heldengeschichten sondern als der verzweifelte Versuch Dreck Elend und ständiger Gefahr zu überleben.

Nach dem Krieg

1944 zurückgekehrt zog Steinbeck mit seiner Frau seinem ersten Sohn Thom (der zweite John 1946 zur Welt) wieder nach Monterey. Doch fiel ihm zunehmend schwer an die Erfolge Vorkriegszeit anzuknüpfen. Viele Kritiker wollten in dem Canery Row und in dessen Fortsetzung Sweet Thursday (dt.: Wonniger Donnerstag ) nur Variationen des Themas von Tortilla Flat sehen.

1947 reiste Steinbeck mit seiner Frau durch Skandinavien . und Frankreich . Nach dem erneuten Besuch der Sowjetunion 1948 mit dem Fotografen Robert Capa entstand die Reisschilderung Russisches Tagebuch . Der Tod seines langjährigen Freundes Ed und die Scheidung von seiner zweiten Frau noch im selben Jahr. 1949 begegnete Steinbeck Elaine Scott. Im Jahr heiratete er sie und zog mit ihr ihrer Tochter erneut nach New York .

Nach sehr unsteten Jahren und langen durch Nordafrika Süd- und Westeuropa gelang John 1952 noch einmal ein großer literarischer Wurf: epische Roman East of Eden (dt.: Jenseits von Eden ) erzählt die Geschichte der Familien Trask Hamilton vom Bürgerkrieg bis zum Ersten Weltkrieg .

Im gleichen Jahr entand das Drehbuch Viva Zapata! einem Film über den mexikanischen Revolutionshelden Emiliano Zapata den Elia Kazan mit Marlon Brando in der Titelrolle inszenierte. Der selbe verfilmte 1955 auch Jenseits von Eden .

Letzte Jahre

1954 erlitt John Steinbeck während einer Europareise ersten leichten Schlaganfall. Ende der 50er Jahre John und Elaine Steinbeck zeitweilig in Somerset England wo er an einer modernen Fassung Artussage arbeitete. The Acts of King Arthur and his Knights (dt.: König Artus ) blieb jedoch unvollendet.

Seine letzten Lebensjahre verbrachte Steinbeck in Harbor auf Long Island bei New York . Hier erreichte ihn 1962 die Nachricht von der Verleihung des den er als sechster US-Amerikaner erhielt. Anfang 60er Jahre unternahm er mit einem Kleinbus nur von seinem Pudel Charlie begleitet eine durch die Vereinigten Staaten die er in Reisebuch Travels with Charlie (dt.: Reisen mit Charlie ) festhielt. Darin wie auch in America and the Americans (dt.: Amerika und die Amerikaner ) setzte sich Steinbeck kritisch mit der Gesellschaft auseinander.

In den 60er Jahren unterstützte Steinbeck Lyndon B. Johnson wegen dessen Vorstellungen von einer "Grand Die Aufhebung der Rassentrennung und eine verbesserte Sozialgesetzgebung waren Forderungen für die Steinbeck seit 30er Jahren eingetreten war. Aber seine persönliche mit Johnson führte auch dazu dass er den wenigen Intellektuellen der damaligen Zeit gehörte den Vietnamkrieg befürworteten. Dies führte auch zum Zerwürfnis seinem Sohn John der als Kriegsberichterstatter in Vietnam zum überzeugten Pazifisten geworden war.

Steinbeck unternahm 1967 selbst eine Reise nach Südostasien kehrte aber als kranker Mann zurück war nicht in der Lage noch zu Am 20. Dezember 1968 erlag er in York einem Herzversagen. John Steinbecks Asche wurde dem Friedhof seiner Heimatstadt Salinas beigesetzt.

Zu Steinbecks Werk

Steinbeck gehört zu den meistgelesenen Autoren den USA und zu den meistgelesenen amerikanischen Schrifstellern Den Nobelpreis für Literatur erhielt er 1962 "für seine einmalige realistische und phantasievolle Erzählkunst durch mitfühlenden Humor und sozialen Scharfsinn" .

Stil und Themen

Steinbeck pflegte einen naturalistischen und realistischen der aber auch Anklänge ans Phantastische nicht Seine Figuren sind oft Menschen am Rande Gesellschaft die er stets einfühlsam und voller aus ihrer eigenen Sichtweise heraus schildert. Das von Cannery Row etwa beschreibt Steinbeck so:
"Huren Hurensöhne Kuppler Stromer und Spieler mit Wort: Menschen. Man könnte mit gleichem Recht Heilige Engel Gläubige Märtyrer - es kommt auf den Standpunkt an."

Insbesondere in seinen frühen Werken setzte Steinbeck vehement für die Armen und Entrechteten Arbeiter und kleine Farmer ein. So ist Stürmische Ernte im Vorgriff auf Die Früchte des Zorns die eindringliche Schilderung eines Streiks armer für höhere Löhne. Obwohl Steinbeck kein dogmatischer war galt er in konservativen Kreisen der in den 30er und 40er Jahren als Später wurde ihm von einigen Kritikern vorgeworfen schildere die Armen zu idealistisch und die zu romantisch. Auf seinen ersten großen Roman dies jedoch auf gar keinen Fall zu.

Die Früchte des Zorns

Ende der 30er Jahre nahm Steinbeck Auftrag einer Zeitung an eine Artikelserie über entwurzelten Landarbeiter schreiben die in großer Zahl Oklahoma nach Kalifornien zogen. Daraus entststand 1939 sein bedeutendster Roman: Die Früchte des Zorns . Er schildert das Schicksal der Familie die nach einer mehrjährigen Dürre in der bowl" von Oklahoma ihre Farm an die Bank verliert nun mit ihrer letzten Habe nach Kalifornien um sich dort als Wanderarbeiter auf Obstplantagen verdingen. Doch der Traum vom Aufbau einer Existenz zerbricht an der Ausbeutung der Fremdenfeindlichkeit dem Mangel an Solidarität denen die Joads begegnen. Aus Farmern werden Bettler. Verzweifelt versuchen Joads aber auch im Elend einen Rest Würde zu bewahren. Das Buch wurde noch von John Ford mit Henry Fonda in der Hauptrolle verfilmt.

Jenseits von Eden

Gilt Früchte des Zorns als John Steinbecks bedeutendster so die Jenseits von Eden als sein beliebtester Roman. Nicht soziale sondern die Abgründe der menschlichen Seele selbst hier als Quell allen Übels. Die Hauptfigur Werks ist Adam Trask der sich Ende 19. Jahrhunderts als reicher Farmer in Kalifornien dort aber von seiner Frau Cathy verlassen und seine Söhne alleine aufziehen muss. An gegensätzlichen Zwillingsbrüdern Caleb und Aron scheint sich zwangsläufig die alttestamentarische Geschichte von Kain und Abel zu wiederholen. Doch die Botschaft des lautet dass es kein vorherbestimmtes Schicksal gibt jeder Mensch die Freiheit der Wahl hat moralisch oder unmoralisch gut oder böse zu In einer zweiten Erzählebene die von den handelt hat Steinbeck die Geschichte seiner eigenen mütterlicherseits verarbeitet. Elia Kazans Verfilmung von Jenseits von Eden mit James Dean in der Rolle des Caleb Trask die Geschichte der beiden Brüder in den und setzt erst in der Mitte von Romanhandlung ein.

Mäuse Menschen Ölsardinen

Außer den monumentalen Romanen erfreuen sich die Novelle Von Mäusen und Menschen und der kurze Roman Die Straße der Ölsardinen anhaltender Beliebtheit. Von Mäusen und Menschen erzählt die Geschichte zweier Wanderarbeiter des aber gutmütigen Lennie und seines Vetters George ihn beschützt. Ihr Traum von einem besseren scheitert am Unverständnis und an den Intrigen Mitmenschen. Die Novelle wurde mehrfach verfilmt zuletzt mit Gary Sinise und John Malkovich in den Rollen von George und

Die Straße der Ölsardinen gehört dagegen zu den fröhlichsten und Werken Steinbecks. Er beschreibt darin die kleine rund um die Straße der Sardinenfabriken von und die irrwitzigen Versuche einer Gruppe liebenswerter Schnorrer und Lebenskünstler ihrem Freund und Gönner eine Party zu geben. Die Straße der Ölsardinen und der daran anschließende Roman Wonniger Donnerstag wurden mit Nick Nolte in der Hauptrolle verfilmt.

Werke

Romane und Erzählungen

  • Eine Handvoll Gold ( Cup of Gold: A Life of Sir Morgan Buccaneer With Occasional Reference to History 1929 )
  • Das Tal des Himmels ( The Pastures of Heaven 1932 )
  • Der fremde Gott ( To A God Unknown ) 1933
  • Tortilla Flat ( Tortilla Flat 1935 dt. 1943 )
  • Stürmische Ernte ( In Dubious Battle ) 1936
  • Von Mäusen und Menschen ( Of Mice and Men 1937 dt. 1947 )
  • Der rote Pony und andere Erzählungen ( The Long Valley ) 1938
  • Die Früchte des Zorns ( The Grapes of Wrath 1939 dt. 1940 )
  • Der Mond ging unter ( The Moon Is Down ) 1942
  • Die Straße der Ölsardinen ( Cannery Row 1945 dt. 1946 )
  • Autobus auf Seitenwegen ( The Wayward Bus ) 1947
  • Die Perle ( The Pearl ) 1947
  • Die wilde Flamme ( Burning Bright ) 1950
  • Logbuch des Lebens ( The Log from the Sea of Cortez ) 1951
  • Jenseits von Eden ( East of Eden ) 1952 dt. 1953)
  • Wonniger Donnerstag ( Sweet Thursday ) 1954
  • Lasst uns König spielen ( The Short Reign of Pippin IV ) 1957
  • Geld bringt Geld ( Winter of Our Discontent ) 1961
  • Meine Reise mit Charley ( Travels With Charley in Search of America ) 1962
  • König Artus ( The Acts of King Arthur and His Knights ) 1976

Journalistische und essayistische Schriften

  • The Harvest Gypsies: On the Road to Grapes of Wrath (Artikelserie 1936 )
  • Sea of Cortez: A Leisurely Journal of and Research mit Edward F. Ricketts 1941
  • Bombs Away: The Story of a Bomber 1942
  • A Russian Journal 1948 mit Robert Capa
  • An den Pforten der Hölle ( Once There Was A War ) 1958
  • Amerika und die Amerikaner ( America and Americans ) 1966
  • Tagebuch eines Romans ( Journal of a Novel: The East of Letters ) 1969
  • Working Days: The Journal of "The Grapes Wrath" 1988

Drehbücher

  • The Forgotten Village (Dokumentarfilm) 1941
  • Lifeboat (Spielfilm) 1943
  • Viva Zapata! (Spielfilm) 1952

Literatur

  • Jackson Benson The True Adventures of John Steinbeck Writer New York 1984
  • Jay Parini John Steinbeck. A Biography London 1995
  • Annette Pehnt John Steinbeck (in der Reihe: dtv portrait) München 1998

Weblinks



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