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William Carr Beresford


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William Carr Beresford Viscount Beresford (* 2. Oktober 1768 ; † 8. Januar 1854 ) war ein britischer General und portugiesischer Marschall während der napoleonischen Kriege . Von 1811 bis 1821 war er als britischer Militärbefehlshaber in Portugal der eigentliche Herrscher dieses Landes. Er sich vor allem einen Namen durch die der portugiesischen Armee.

Leben

Beresford war der illegitime Sohn des Marquess of Waterford . Er trat 1785 in die britische Armee ein. Während Aufenthalts in Nova Scotia verlor er schon im folgenden Jahr einem Schießunfall das linke Auge. Er zeichnete 1793 bei Toulon aus und erhielt zwei Jahre später Kommando über die berühmten 88. Connaught Rangers die später auch den berüchtigten Beinamen "The Devil's Own" (dt. etwa: des Teufels eigenes Regiment) In den folgenden Jahren ging Beresford mit Regiment unter Baird nach Indien und Ägypten wo er die erste Brigade auf Marsch durch die Wüste führte. Nach seiner wurde er zum Oberst ernannt und begleitete 1805 Baird nach Südafrika wo er an der Eroberung Kapstadts und der Kapitulation der Kapkolonie beteiligt Von Südafrika wurde er nach Südamerika kommandiert eroberte mit ein paar Regimentern Buenos Aires er aber wegen der zu geringen Truppenstärke halten konnte.

Beresford geriet in Gefangenschaft konnte aber halbes Jahr später fliehen und erreichte England 1807 . Ende des Jahres wurde er als und Oberbefehlshaber nach Madeira entsandt um die Insel im Namen portugiesischen Königs zu besetzen. Hier lernte er Sprache und die Mentalität der Portugiesen kennen.

Napoleon hatte 1808 Portugal besetzt wegen der Weigerung dieses Landes der Kontinentalsperre gegen England anzuschließen. Die portugiesische Königin Maria I. Prinzregent Johann und die übrige königliche portugiesische Familie daraufhin aus Portugal nach Brasilien . Rio de Janeiro wurde ihre neue Residenzstadt.

Dreimal versuchen die Franzosen sich in festzusetzen ( 1808 1809 und 1810 ) dreimal gelingt es britischen Expeditionsheeren unter Leitung des Herzogs von Wellington und William Beresford die Franzosen zu besiegen und aus Land zu vertreiben. Nach ihrer Niederlage in Schlacht von Sabugal ( 3. April 1811 ) müssen sich die Franzosen endgültig aus zurückziehen. Wellington verläßt darauf das Land um anderer Stelle weiter gegen Napoleon zu kämpfen bleibt als oberste britischer Militär im Lande

In Abwesenheit des portugiesischen Königs der weiterhin in Brasilien aufhielt und zunächst keine machte in sein Land zurückzukehren wurde Beresford Befehlshaber der britischen Truppen in Portugal zum Herrscher des Landes das er gewissermassen als im Auftrage Johann VI. regierte. Er zeichnete sich dabei durch konservative reaktionäre Politik aus. Bestrebungen in den Streitkräften die für ihr Land ein Ende britischen Besatzung eine Rückkehr des Königs und allem eine liberale Verfassung (Portugal hatte zu diesem Zeitpunkt keine wurde also immer noch absolutistisch regiert) forderten unterdrückte Beresford mit großer So ließ er 1817 eine Reihe von Verschwören hinrichten darunter den liberalen portugiesischen General Gomes Freire de Andrade .

1820 während sich Beresford in Brasilien aufhält es in Portugal zur liberalen Revolution die mit einem Aufstand portugiesischer Offiziere Porto beginnt. Die englischen Offiziere werden aus portugiesischen Armee entfernt. Beresford kehrt aus Brasilien kann das Blatt aber nicht mehr wenden. Betreten der Stadt Lissabon wird ihm verweigert. Damit endete die Beresfords in Portugal.

Die Aufständischen riefen eine verfassungsgebende Versammlung verabschiedeten die erste Verfassung der portugiesischen Geschichte konnten den König 1821 zur Rückkehr nach Portugal bewegen.

Beresford ging nach England zurück und sich der Politik zu. Im Oberhaus wurde einer der energischsten Verfechter der Politik Wellingtons. 1823 wurde er zum Viscount erhoben und übernahm im ersten Kabinett das Amt des Master General of the Ordnance (Generalfeldzeugmeister). 1830 zog er sich aus der Politik und verbrachte die letzten Jahre auf seinem in Bedgebury Kent wo er 1854 im Alter von 85 Jahren starb. 1832 geschlossene Ehe mit Louisa Beresford Tochter William Beresford 1. Baron Decries und Elizabeth blieb kinderlos und seine Titel erloschen.

Bedeutung

William Carr Beresford war kein großer oder Stratege was sich auch deutlich zeigte er 1811 in der Schlacht bei Albuera kurzzeitig Führung von Hills Korps übernahm. Er war begabter und energischer miltärischer Organisator der - er Erfahrung in der Führung selbständiger Einheiten und ungewöhnlich für einen britischen Offizier fließend sprach - mit dem Wiederaufbau und der der portugiesischen Armee betraut. Diese Aufgabe meisterte in einer Weise die alle Erwartungen weit Beresford setzte mit aller Härte Disziplin und durch ersetzte unfähige Offiziere durch jüngere Soldaten sich um Ausbildung Bekleidung Verpflegung und vor Sold und schuf so innerhalb weniger Jahre schlagkräftige disziplinierte portugiesische Armee die der britischen nichts nachstand. Seine Armeeführung durch integrierte Stäbe wenn der Kommandeur ein Brite war war Stellvertreter ein Portugiese und umgekehrt - haben bis heute.

Diese enorme Leistung wurde von Briten Portugiesen gleichermaßen anerkannt. Beresford der auch wegen unehelichen Herkunft unter der er Zeit seines litt in England immer im Schatten Wellingtons wurde in Portugal zu einem Idol und viele Ehren und Auszeichnungen. Vom britischen König er zum Baron Beresford of Albuera and Cappoquin und vom portugiesischen König zum Grafen Trancoso Markgraf von Campo Maior und Herzog Elvas ernannt.

Auch der Herzog von Wellington machte über Beresfords Talent als Armeeführer keine Illusionen aber seine glänzenden Fähigkeiten als Organisator und sogar so weit ihn als seinen Nachfolger der Halbinsel zu empfehlen falls er selbst Tod finden sollte.



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